Un recuerdo personal de la crisis de rehenes en Sydney, por Robyn H. (Curso 6)

unnamed-54_2With a selection of different tasks, my Form 6 groups and I are feeling our way towards the kind of powerful and meaningful essays that move beyond command of the Spanish language towards really engaging with a topic on a personal and emotional level. While doing a unit on terrorism linked to the the 15th anniversary of 9/11, my students wrote about their first memory of such acts which were once few and far between.

Here, Robyn H. from one of my Form 6 groups, writes about the hostage crisis in Sydney. 

Recuerdo en 2014 la crisis de rehénes en Sydney cuando un solo hombre tomaba como rehénes a diez clientes y ocho empleados en el café de Lindt Chocolate.

Es algo que marcó mi vida porque fue la primera vez que fui bastante mayor para comprender lo que estaba sucediendo. Antes de ese ataque no veía las noticias y tampoco me preocupaba lo que sucedía en en el mundo.

Además por primera vez el ataque estaba en un país donde tenía familia. Mi tía vive en Sydney. Estaba muy nerviosa y aterrorizada por la gente en el café. Veía las noticias y leía artículos en internet.unnamed-55

Por desgracia el secuestrador mató a un rehén. No comprendí cómo una persona podía
matar a otra persona en el nombre de religión.

Cuando escuché esa noticia me quedé muy triste. Había esperado que la policía pudiera rescatar a toda la gente antes de que alguien muriera o resultara herido. Cuando la policía entró en el café otra rehén murió y tres personas fueron heridas. El secuestador murió también. El secuestro entero duró dieciséis horas.

En un corto periodo de tiempo sucedieron muchas desgracias y no lo olvidaré, nunca en mi vida.

Sample Leaving Cert Spanish Essay: la igualdad de oportunidades profesionales para hombres y mujeres

This is another sample essay I wrote a few years ago. I actually felt it was a little outdated when I dug it out (in the original, I referred to Mary MacAleese as the President), but I’ve lately been reading some of the tweets in the #YesAllWomen discussion going on over on Twitter (some readers may find some of the content there disturbing), and that’s made me rethink some of what I wrote. Regrettably, girls and women all over the world still experience sexism every single day at different levels. Some of it has become so commonplace that women are now inured to something that should never happen in the first place. This essay title is a sample from around 1997. Seventeen years later, where are we?

NB The title is extremely long – a full sentence in fact. This rarely happens now. The SEC (happily) wants to give you the opportunity to produce an interesting piece, so they now tend to come up with accessible titles which give you lots of scope to express your opinion.

Another note: gender equality came up on the 2014 French Leaving Cert…of course the two languages do not always reflect each other!

As always, if there are glaring errors or omissions, please let me know!

Aunque se ha mejorado mucho la situación de la mujer, ella todavía se queda atrás con respecto a la igualdad de oportunidades profesionales. 

Las cosas van cambiando

Las cosas van cambiando

Lamento decir que estoy de acuerdo con esta afirmación. Admito que ha habido cambios grandes en la sociedad. ¿Quién iba a imaginar que en el año 2014 Irlanda ya habría tenido dos presidentas? ¿Podríamos haber previsto el éxito de Angela Merkel como líder de Alemanía? Está claro que los tiempos están cambiando pero para las mujeres ha sido una larga espera, y para algunas, todavía queda mucho por hacer.

Existen muchos trabajos donde la mujer y el hombre tienen la misma aptitud y habilidad pero no las mismas oportunidades y tampoco el mismo pago. No hay que buscar lejos para encontrar ejemplos (en los EE. UU. por ejemplo) de disparidad de sueldo entre hombres y mujeres en la misma posición en la misma compañía. En la administración de muchísimas compañías encontramos más varones que mujeres. En los partidos políticos irlandeses existe una cuota de género para intentar combatir la falta de oportunidades para mujeres en la política. Finalmente, en el hogar, es difícil conseguir un equilibrio entre los géneros en cuanto a las tareas domésticas. Muchas veces (aunque no siempre, lo reconozco), son ellas las que tienen que compaginar el cuidado de los niños y la casa con el empleo mientras que ellos se enfocan más en sus carreras.

Madrid, julio 2013

Madrid, julio 2013

Desde luego, hoy día, existen leyes y normas para proteger los derechos de la mujer. No obstante, el mero hecho de decir eso me enfada. ¡Proteger! No deberíamos necesitar protección: la gente hoy en día debe saber lo que es o no es la manera correcta de comportarse – dentro o fuera del lugar del trabajo. Sin embargo, no siempre es así y en algunos países no es la carrera que está en juego sino la vida. Estoy consciente de eso, y valgo la igualdad de oportunidades profesionales que tenemos en Irlanda.

El hashtag reciente en Twitter #YesAllWomen (donde miles de chicas y mujeres han compartido sus muchas experiencias de sexismo) me ha recordado que en demasiadas situaciones cotidianas y profesionales, las mujeres seguimos siendo el blanco de comentarios y mentalidades sexistas que dificultan nuestro trabajo y nuestras vidas.

Para concluír, tengo que repetir mi creencia de que aunque hayamos progresado mucho en este tema, todavía queda muchísimo por hacer para llegar a una igualdad de oportunidades profesionales.

 

 

Leaving Cert Essay Titles (all in one place)

I’ve gone back in my past papers to 1997 (!), where I also found a sample paper included in the past papers, and I’m putting them altogether here in one place, which is useful for both teachers and students. You can see that from the sample to 1999, there was no choice of title. You will also notice that the earlier titles are more complicated  – in relation to vocabulary and understanding the title, rather than the content – than the more recent titles.

The essay is worth 50 marks – 25 for content, 25 for language – which works out at 12.5% of your total mark. It’s a good idea to go through the essay titles preparing mindmaps for each, even if you don’t actually get to attempt a full essay for each title.

2014:

No hace falta irse al extranjero para las vacaciones.

o

Es importante escapar de la rutina.

2013:

El ocio es tan importante como el trabajo.

o

No hay vida sin trabajo.

2012:

La emigración es una oportunidad, no un problema.

o

El sitio donde uno vive no importa.

Vista desde Skellig Michael

Vista desde Skellig Michael

2011:

Irlanda ha cambiado mucho en los últimos diez años.

o

No se necesita el dinero para ser feliz.

2010:

El invento más importante del siglo pasado.

o

El silencio no existe en el mundo moderno.

2009:

Para divertirse no es necesario beber alcohol.

o

Falta el sentido cívico en la sociedad moderna.

2008:

El cambio climático no es importante para los irlandeses.

o

El dinero puede resolver los problemas del mundo.

2007:

Un buen colegio es el que enseña a respetar a todas las personas.

o

Lo más difícil para un adolescente es enfrentarse a los problemas.

2006:

Tener un empleo no perjudica los estudios.

o

Tenemos que hacernos consumidores responsables.

2005:

Hay que trabajar para evitar los estigmas y rechazos en nuestra población.

o

No todos los problemas tienen solución.

2004:

Educar es prevenir.

o

El miedo no ayuda a nadie.

2003:

Lo malo es el uso que hacemos del teléfono movil.

o

La gente joven tiene que desenvolverse en una sociedad de consumo que crece día a día.

2002:

A la juventud moderna le falta el entusiasmo por la aventura.

o

Los jóvenes hoy en día confunden el hogar con el hotel.

Perrito en Salta, camino a Humahuaca.

Perrito en Salta, camino a Humahuaca.

2001:

La atención y los cuidados que se dan a un perro o a un gato (u otros animales) parecen tener un efecto relajante.

o

Una atmósfera relajante [es] muy útil para el aprendizaje.

2000:

El aumento de violencia escolar es un síntoma de un malestar en la sociedad.

o

La mayoría de la violencia escolar es debido a una falta de disciplina en casa.

1999:

[Se debe] pedir al Gobierno que promueva campañas para aumentar la autoestima entre los jóvenes.

Alcalá de Henares

Alcalá de Henares

1998:

Aunque se ha mejorado mucho la situación de la mujer, ella todavía se queda atrás con respecto a la igualdad de oportunidades profesionales.

1997:

El modo de vivir tradicional favorecía una mayor calidad de vida.

Sample:

Tanto el hombre como la mujer deberían repartir las tareas del hogar y el cuidado de los hijos. 

Read some advice and some sample essays here. 

Sample Leaving Cert Spanish Essay: No todos los problemas tienen solución

This is a sample essay I wrote a few years ago for my Leaving Cert class. The exam is from the 2005 Leaving Certificate. It’s only a sample, probably a good bit longer than one would have time to write in the actual exam [definitely in fact: I just did a word count and it’s hitting 400 words] but it gives a feel for the kind of language and depth I want my top students to strive for. I’m obviously not a native Spanish teacher so I’m open to comments/corrections, just be gentle with me! I edited it a little bit as I went along ie to make the disasters more relevant, but it’s certainly a different essay from what I might write now. Upon re-reading, the last paragraph is particularly melodramatic, but I felt there was little harm in putting it out there and I hope you’ll agree. Remember, as in all essays, it’s key to express your personal opinion and that  – on a marking scheme of 50% content, 50% language – is as important as using correct vocabulary and grammar.

No todos los problemas tienen solución

¡Cuánto me gustaría decir que esta afirmación es mentira! Desgraciadamente, es imposible, y tenemos que reconocerlo tanto personalmente – en nuestras vidas cotidianas – como en nuestra sociedad en general. En la vida, hay problemas que no se pueden resolver.

Admito que en mi vida personal, hay días cuando mis problemas parecen insuperables: problemas a lo mejor con amigos o familia, con el estudio, con el futuro…bueno, hay un sinfín de posibilidades que podrían deprimirme. Sin embargo, de algún modo, siempre estoy consciente de que nací afortunada, y que para mí, los problemas suelen resolverse pero no es así para toda la juventud.

La contaminación

La contaminación

La realidad es que, fuera de mi vida cómoda, y fuera y dentro de mi país desarrollado, el mundo es azotado por obstáculos nuevos y sorprendentes. No hay que buscar lejos para encontrar ejemplos. El hundimiento del ferry de Corea, la inexplicable desaparición del vuelo malayo, y la lista interminable de crímenes que occurren a diario en cada sociedad ilustran lo que he afirmado. No todos los problemas tienen solución.

Quiero pasar al tema del clima. Vivimos en un mundo inestable. Año tras año trae otra prueba de que no entendemos el daño que infligimos sobre la tierra: el tifón en las Islas Filipinas, el alud de lodo en Washington y el vórtice polar en América del Norte son solo tres ejemplos de los cambios extremos que sufre nuestro planeta. No sabemos prevenir los catástrofes climáticos ni tampoco cómo mejor responder ante sus consecuencias. El problema del cambio climático realmente da miedo.

Araña, Bilbao

Araña, Bilbao

Hablé de los crímenes que occurren tanto en Irlanda como en otros países por todo el mundo. Dentro de algunos seres humanos, lamento decirlo, pero es verdad, existe algún tipo de maldad. Se ve en actos de violencia contra los más vulnerables de nuestra sociedad y, como son imprevisibles, son también imposibles de evitar. Los problemas mentales y espirituales del ser humano no se resuelven con una pastilla – se silencian quizás, pero no se solucionan.

No quiero ser del todo pesimista. Creo que hay problemas que se resolverán en el futuro. Hoy día hay enfermedades curables que hace siglos fueron letales; espero que en el futuro las enfermedades como el cáncer y el SIDA sean o evitables o curables. Pero temo que el mal que se esconde en los corazones de los humanos sea tan imposible hacer desvanecerse como el problema del daño sufrido por nuestro pobre planeta.

Read more sample essays, by former and current students of mine, here. 

Sentence length – for teachers and students

Taken from @LearningCurve_'s Twitter feed

Taken from @LearningCurve_’s Twitter feed

Again, I have Twitter to thank for inspiring this post. This time, it was @LearningCurve_ who shared the photo of a great paragraph about sentence length. Having spent the afternoon correcting Leaving Cert mock exam essays (yes, last-minute stuff), it struck a chord with me, so I’ve put it to Spanish – not a direct translation, but definitely modelled on Vicky’s original.

I think it’ll be useful for most age groups, and it made me think about writing in Spanish for the sound of the words, rather than just the content or the correctness of language, an exercise that I think was worthwhile in itself.

As always, if you spot a glaring error, please let me know!

Fun with sentence length

Fun with sentence length

Sample Leaving Cert Spanish Essay: Facebook, según Elyse, Curso 6

Image courtesy of Fuzion Marketing PR Design: http://www.fuzion.ie/index.cfm/page/cyberbullying

Image courtesy of Fuzion Marketing PR Design

 

Empecé a usar Facebook cuando estaba en mi primer año en el colegio. Era el siguiente paso de Bebo. Ahora lo uso entre media hora o una hora a diario. Facebook me permite hablar con mis amigos y me notifica sobre eventos y cumpleaños. Eso es muy útil para mi ya que tengo muy mala memoria para los cumpleaños así que asegura que no los olvido.

Por un lado creo que Facebook es una gran herramienta para mantenerse en contacto con los amigos, por otro lado está claro que Facebook tiene muchos riesgos. Mi perfil es privado y solo mis amigos pueden ver mis fotos. Esto es muy importante porque hay un montón de desconocidos y viejos verdes que fingen ser personas que no son. Este es un tema muy importante para la gente joven porque conocer a jóvenes es la meta de esa gente. Los jóvenes necesitan asegurarse de que sus cuentas sean seguras y de hablar con y aceptar solamente a las personas a que conocen. Si esto ocurre, Facebook es una buena red social.

 

Facebook solo es peligroso debido a las personas que lo utilizan. Un usuario responsable sabe como trabajar la configuración de seguridad y entiende la forma de estar a salvo en Internet. En mi opinión los padres necesitan enseñar a sus hijos estas habilidades y supervisar su uso del Internet. Esto eñsenaría a los niños a ser responsables en el Internet que es una habilidad vital de la vida en el mundo de hoy.

La redacción: conectores

Y                                                         and

Pero                                                   but

Recuerda: peRRo = dog. peRo = but.

Es decir                                             that is to say/ie

También                                            also/as well

Por un lado… por otro lado            on hand…on the other

Además                                              besides

Por último                                          finally

Aunque                                               although

Sin embargo/No obstante             however

Por eso                                            therefore

Mientras que                                  while

A pesar de                                       in spite of

Pese a                                              despite

Según                                               according to

Cada vez más                                 more and more

Sample Leaving Cert Spanish essay: Alanna (Curso 5) no está de acuerdo con el toreo

Se Prohibirá Los Toros en Toda España

A mi parecer deberían prohibir el toreo en España. Primero quiero decir que me gustan los animales y me parece loco que los toros no tengan derechos.

Siempre he considerado que las corridas de toros son muy peligrosas. Gente en el pasado ha muerto. Me parece increíble que esa gente arriesgue su vida, solamente para seguir una tradición. Es difícil aceptar que hiciera algo tan peligroso. 

Creo que las corridas de toros fomentan la violencia en niños. ¿Cómo es que los padres de niños les dejan ver las corridas de toros? Es muy violento y permite a los niños pensar que es aceptable que se traten muy mal a los toros. Si tuvieron que continuar las corridas de toros, deberían por lo menos tener un límite de edad de dieciocho y encima.

Encuentro las corridas de toros verdaderamente espantosas porque los aficionados piensan que es divertido jugar con el toro antes de matarlo. Me parece loco y cruel ‘jugar’ con el toro antes de matarlo. ¿Nunca han oído de los derechos del animales? Es como decir que está bien probar productos cosméticos en animales. Ésta es la principal razón por que pienso que las corridas de toros deberían prohibirse en España.

Sé que las corridas de toros son una tradición en España pero no es correcto torturar un animal antes de matarlo. Los que apoyan los derechos de animales deberían considerar los toros y protegerlos contra las corridas de toros.

Me gustaría concluir diciendo solo esto: Deberían prohibir el toreo en España. Si piensas que no deberían prohibir el toreo en España, entonces pregúntate a ti mismo esto: ¿Te gustaría ser torturado antes de morir?

Autora: Alanna, curso 5

¿Quieres más? La tradición del toreo está muy vinculada con la música en España. Escucha una canción típica:

 

Sample Leaving Cert Spanish essay: esta casa prohibiría el toreo en toda España, por Béibhín

                                 Esta casa prohibiría el toreo en toda España

 

              HFA_8748 by Helge F.

 

No estoy de acuerdo con lo que dice la afirmación. Tengo varias razones por pensar esto.

El toreo empezó hace muchos siglos. Es una tradición muy larga y antigua. Muchos españoles creen que es una parte de su cultura y historia. Es verdad que las corridas ocurrían durante el tiempo del Imperio Romano y el toreo ha sobrevivido hasta ahora. Así que muchos españoles piensan que el toreo es una parte de la identidad nacional española.

A mucha gente le gustan las corridas- son divertidas y una forma de entretenimiento con la familia o los amigos durante las vacaciones. Creo que, sin el toreo, mucha gente sería infeliz y lo echaría de menos.

HFA_8729 by Helge F.Creo que las corridas están vinculadas con la cultura y la industria del turismo. Sin duda, atrae a los turistas cada año a España, en particular a los encierros en Pamplona. El toreo es muy beneficioso para la economía de los pueblos pequeños y del país en general. También, hay muchos empleos involucrados con el toreo- los toreros, la gente de los estadios y las personas que crían los toros.

Es verdad que hay cosas parecidas por todo el mundo, por ejemplo la caza en Irlanda y Inglaterra. No están prohibidas pero son también crueles a los animales.

Pienso que el toreo es una forma de arte- el animal frente al hombre. Es un símbolo de España y una mayor parte de su cultura. Creo que yo no prohibiría el toreo en España, siempre que la muerte del toro sea digna y honorable.

F. Nogués Guizy Toreroazul by Ferran Nogués

Autora: Béibhín, Curso 6

Sample Leaving Cert Spanish essay: Se aprende más fuera de la clase que dentro, por Róisín

          Se aprende más fuera de la clase que dentro


Para empezar, quiero decir que estoy totalmente de acuerdo con esta afirmación, “se aprende más fuera de la clase que dentro.” Aprendemos cosas muy diferentes en la clase y el mundo real, y creo que, normalmente, las cosas que aprendemos en la vida son más importantes y útiles.

Por ejemplo, obtenemos nuestras habilidades sociales de la vida diaria, cuando nos relacionamos con nuestras familias, amigos y la gente. Las habilidades sociales son absolutamente necesarias para funcionar en la sociedad, tanto en el trabajo como en la vida privada. Cualquier título académico que tengas es inútil si no puedes trabajar con la gente.

En la clase aprendemos cosas de libros, aprendemos información y hechos, pero pienso que eso no es suficiente para entender las cosas. Tenemos que aprender por experiencia para entender muchas cosas importantes, por ejemplo ningún libro puede mostrar la belleza de una vista espectacular ni describir una experiencia inolvidable.

Aunque nuestro trabajo en el colegio es esencial para obtener el futuro que queramos, son nuestras vidas fuera de las clases que deciden lo que vamos a hacer. Son nuestros experiencias, influencias y intereses que nos hacen individuos, con objetivos diferentes.

Sin duda las clases y la enseñanza son importantes, pero es lo que aprendemos fuera del colegio que afecta lo que hacemos con esa enseñanza.

Autora: Roisín Hayter